Hubungan Pohon Acacia dan Semut

Beberapa spesies akasia seperti Acacia cornigera, Acacia collinsii, dan Acacia drepanolobium memiliki hubungan simbiosis dengan semut (seperti Pseudomyrmex ferruginea) yang berkembang pada mereka. Sungguh menakjubkan untuk melihat bagaimana pohon akasia dan semut menguntungkan satu sama lain. Menurut P.G. Wilmer dari University of St Andrews, Inggris, dan GN Batu dari Universitas Oxford, hubungan ini adalah salah satu contoh terbaik dari mutualisme.

Sebelum saya melanjutkan, mari saya ceritakan apa yang mutualisme. Ketika 2 spesies yang berbeda dari organisme yang ada dalam suatu hubungan, di mana mereka memperoleh manfaat dari satu sama lain, hubungan tersebut disebut mutualisme.


Bagaimana Semut dapat Bermanfaat?


Setiap organisme hidup memiliki 2 hal penting:
Makanan
Berlindung
Pohon akasia menyediakan kedua hal penting untuk semut. Pertimbangkan hal berikut, untuk pemahaman yang lebih baik:

Berlindung

Spesies akasia yang disebutkan di atas memiliki duri besar, dan mereka membentuk tempat tinggal yang sempurna untuk semut. Semut berongga keluar duri dan berkembang di dalamnya. Penampungan seperti ini juga disebut domatia. Ketika mereka tinggal di duri, semut dilindungi dari kondisi iklim yang sulit.

Makanan

Akasia ini memberikan nutrisi yang diperlukan untuk semut yang hidup di atasnya, karena menyediakan mereka dengan:

Badan Beltian

Mayat Beltian berwarna merah, dan ditemukan di ujung selebaran akasia. Mayat Beltian adalah sumber nutrisi karena mereka kaya:
Protein
Lipid
Hal ini diyakini bahwa tubuh Beltian dikembangkan sebagai hasil dari hubungan antara semut dan pohon akasia, yang menyiratkan bahwa pohon menghasilkan tubuh kaya nutrisi hanya untuk memberi makan semut.

Madu bunga

Nectaries ditemukan ke arah pangkal tangkai dari pohon akasia. Semut memakan nektar kaya karbohidrat manis disekresikan oleh nectaries, dan mendapatkan energi yang mereka butuhkan untuk mempertahankan hidup mereka.

Bagaimanakah Pohon Akasia diuntungkan?


Sebagai imbalan untuk makanan dan tempat tinggal yang akasia menyediakan, semut melindunginya. Hal ini dapat dipelajari dalam tiga bagian:

Perlindungan Terhadap Serangga

Semut tidak merugikan pohon akasia, tetapi ada beberapa serangga yang mungkin membahayakan (layu daun, busuk bunga, dll) akasia dalam penaklukan mereka untuk makanan dan tempat tinggal. Semut menangkal semua serangga lain yang mencoba untuk menempati akasia, sehingga melindungi pohon dari kerusakan.

Pertahanan terhadap Herbivora

Terlepas dari serangga, akasia juga menghadapi ancaman dari herbivora. Semut melindungi pohon dari herbivora juga. Bagaimana? Ketika herbivora mencoba untuk makan daun akasia, mereka menyebabkan cabang-cabang pohon untuk bergerak, bertindak ini sebagai sinyal ke semut yang tinggal di domatia tersebut. Semut cepat mencapai herbivora yang mencoba mengkonsumsi daun, dan mulai menyengat itu. Setelah beberapa perlawanan, herbivora menyerah, dan daun pohon saja.

Selain itu, semut juga menghilangkan tanaman yang mencoba untuk tumbuh pada, atau dekat akasia, maka akasia tidak perlu bersaing untuk sumber daya.

Hubungan Acacia dan Semut


Hubungan antara akasia dan semut dicirikan oleh fitur menarik yang disebutkan di bawah:

Posesif dari Semut

The akasia dan semut berbagi seperti ikatan erat itu, seiring berjalannya waktu, semut menjadi sangat posesif tentang pohon di mana mereka tinggal. Mereka juga menyerang spesies semut lain yang mencoba untuk menduduki pohon. Kelompok yang berbeda dari semut biasanya bersaing untuk akasia.

Manipulasi oleh pohon akasia

Semut menyerang semua serangga yang mencoba untuk memberi makan pada akasia, tapi itu tidak merugikan penyerbuk. Kenapa? Menurut Wilmer dan Batu, bunga akasia muda membuat penolak yang tidak memungkinkan semut untuk patroli pada mereka. Hal ini diyakini bahwa ini penolak tidak efektif setelah penyerbukan selesai, dan dengan demikian semut dapat bergerak bebas pada bunga setelah penyerbukan selesai.

Ted Schultz, dari Museum Nasional Smithsonian Institution of Natural History di Washington, DC, percaya bahwa manipulasi ini dari patroli dari semut adalah cara yang bagus untuk meningkatkan produktivitas akasia, seperti pernah semut mulai berpatroli pada bunga setelah diserbuki, ia akan menyerang setiap serangga yang mendekati bunga, sehingga melindungi biji, dan biji sehat pada akhirnya akan menghasilkan peningkatan produktivitas.

Ada banyak contoh simbiosis di alam, tetapi sangat sedikit yang menarik seperti hubungan antara pohon akasia dan semut. Waktu berikutnya Anda melihat semut di akasia, Anda lebih baik tinggal jauh dari pohon, lain Anda mungkin berakhir menjadi korban dari serangan semut

0 comments: